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Croisière Tonga

Population : Formé par 170 îles et îlot au milieu du Pacifique, l'archipel de Tonga possède une superficie totale de 748 kilomètres carrés. Il compte près de 106 146 en juillet 2012 avec une densité moyenne d'environ 214,1 habitants par kilomètre carré. L'âge médian des Tongiens est de 22,1 ans et l'espérance de vie à la naissance de 75,38 ans. Toujours d'après les derniers recensements, 57,1% des habitants de l'archipel a entre 15 et 64 ans. L'accroissement naturel de la population quant à lui est de 0,192% avec un taux de natalité de 4,8 habitants pour mille. Nuku'alofa, la plus grande ville et la capitale de Tonga est aussi la plus peuplée et compte environ 24 600 habitants soit 24% de la population totale. D'après les statistiques de 2010, seuls 23% des Tongiens vivent en milieu urbain. Elle est suivie de près par Mu'a avec 5 294 habitants. Ceux-ci sont répartis dans deux groupes ethniques différents : les Polynésiens et les Européens. Le tongien et l'anglais sont les langues officielles du royaume des Tonga.

Religion : Le christianisme est la religion dominante dans les îles Tonga. La quasi-totalité, soit 98% de la population se déclare de confession chrétienne. L'Église Méthodiste Free Wesleyan Church of Tonga réunit à elle seule 30% des habitants contre 16% pour l'Église Catholique Romaine. 14% font partie de l'Église de Jésus Christ des Saints du Dernier Jour. La Free Church of Tonga quant à elle rassemble 12%. La minorité religieuse de l'archipel des Tonga est constituée par l'Église Adventiste du Septième Jour, l'Assemblée de Dieu, l'Église Tokaikolo – la variante locale de l'Église Méthodiste —, l'église Anglicane ainsi que l'Islam, le Baha'i et la religion hindoue. Aujourd'hui, l'Église de Jésus Christ des Saints du Dernier Jour commence à attirer de plus en plus de fidèles et devient l'une des communautés religieuses les plus influentes du pays.

Histoire : La première population des îles Tonga remonterait probablement vers le 13e siècle avant notre ère. Les premiers insulaires ont ramené avec eux des animaux tels que les chiens, les poulets et les porcs ainsi que les techniques de la poterie et de l'agriculture. Lors de la grande migration des peuples de l'Asie du Sud Est, ces hommes voyageaient à bord d'une pirogue jusqu'aux îles de Tonga. Bien avant l'arrivée des Européens, les Tongiens étaient déjà doués en matière de maçonnerie. Au 10e siècle, le royaume de Tongatapu est fondé.
Au 18e siècle, l'unification des chefferies des Tonga a abouti à la création d'un puissant empire maritime s'étendant jusqu'aux îles Fidji. En 1616, deux navigateurs néerlandais, William Schouten et Le Maire découvrent les îles Niue. Tongatapu quant à elle fut découverte par Abel Tasman en 1643. C'est du temps de James Cook que les îles sont pour la première fois entrées en contact avec les Européens. Celui-ci donna à l'archipel le nom d'îles des Amis pour l'hospitalité incomparable de ses habitants. En 1845, toutes les îles sont regroupées en un seul royaume doté de sa propre constitution.
De 1900 à 1970, les îles Tonga devenaient un protectorat britannique jusqu'à l'accession à l'indépendance. Depuis l'indépendance du pays, les prédécesseurs de l'actuel souverain des Tonga ont œuvré pour établir une plus grande démocratie sur tout l'archipel en renonçant à leur pouvoir politique et en organisant des élections parlementaires.

Les villes principales : Sur la côte nord de l'île de Tongatapu se trouve Nuku'alofa, la capitale du royaume des Tonga. Ville romantique et pleine de charme, elle abrite le Palais royal et les différents bâtiments du gouvernement. Nuku'alofa est desservie par l'Aéroport international Fua'amotu.
Neiafu, la plus grande ville après Nuku'alofa est une autre étape incontournable du tourisme à Tonga. Elle est située dans la partie australe de l'île principale de l'archipel de Vava'u et dominée à 131 mètres par le mont Talau. Il s'agit de l'un des endroits les plus touristiques du pays. Les visiteurs apprécient particulièrement les promenades au cœur du marché de Neiafu.
Ancienne capitale de l'Empire Tu'i Tonga jusqu'en 1845, Mu'a mérite aussi une petite visite durant le voyage dans l'archipel. Les passionnés d'histoire ne manquent pas de visiter les tombes des rois foisonnant dans la ville.
Pour faire le plein de dépaysement, l'on se rend volontiers à Pangai où sont préservées de belles maisons traditionnelles et coloniales ainsi qu'une magnifique église catholique.

Quand partir ? : La saison sèche située entre le mois d'avril et novembre est la meilleure période pour visiter les îles.

Modalités de départ : Pour un séjour ne dépassant pas 3 mois, le visa est délivré gratuitement à l'arrivée à tout ressortissant français présentant un billet de retour. Le passeport valable 6 mois après la sortie du pays est aussi obligatoire pour visiter les îles Tonga. Aucun vaccin n'est obligatoire, mais il faut être à jour pour les vaccins universels contre le tétanos, poliomyélite, diphtérie, typhoïde, hépatites A et B.



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