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Escales Lettonie, Guide Croisière

La Lettonie fait partie des Etats baltes avec l'Estonie et la Lituanie. Elle n'a pas encore trouvée sa place sur la scéne touristique mais sa capitale Riga, ville hanséatique, est en train de la lui donner ,grâce à sa vieille ville et ses façades Art nouveau. D'autre part, la Lettonie est couverte de forêts sur prés de la moitié de son territoire avec une abondance de lacs qui constituent une aubaine pour le tourisme à la recherche d'une vraie nature.

Population : La Lettonie compte 2,3 millions d'habitants, dont un tiers est d'origine russe. La population est ainsi composée : Lettons 58%, Russes 29%, Biélorusses 4%, Ukrainiens 2,7%, Polonais 2,5%, Lituaniens 1,4% , autres 2,1%.

Religion : On trouve une majorité de luthérien et deux minorités catholique et orthodoxe.

Histoire : Les premiéres traces humaines dans ce pays correspondent à l'installation des premiéres tribus baltes, indo-européennes, proches des lituaniens, ainsi que simultanément des Lives, peuple finno-ougrien, autour du golfe de Riga. Vers 1170, les Princes du nord de l'Allemagne se lancent dans la colonisation et l'évangélisation des rives de la Baltique. Pour venir à bout de la résistance autochtone, le pape Innocent III appelle à la croisade contre les « peuples barbares ». 1201: est créée la ville de Riga, tête de pont de l'invasion germanique. 1280, Riga entre dans la Ligue hanséatique et commence à prospérer grâce au commerce de marchandises provenant de Russie. En 1621, la Lettonie passe de l'ordre teutonique à la Suéde. En 1775, la Russie étend sa domination à tout le pays.
En 1914, les Lettons se rangent du côté russe, et l'héroïsme des soldats, renforcé par la perspective d'une annexion allemande en cas de défaite, stoppe la marche des armées allemandes vers Riga. La révolution russe, puis la défaite des puissances centrales ménent à la proclamation de l'indépendance le 18 novembre 1918.
1919-1920 : les indépendantistes combattent des troupes tsaristes, des bolcheviks russes et lettons et des corps francs allemands. C'est l'indépendance du pays. En 1940, la Lettonie devient soviétique. 4 mai 1990, le Soviet suprême de Lettonie et son président Anatolijs Gorbunovs proclament le retour à l'indépendance. Alors que l'URSS tente de reprendre le contrôle par la force, le coup d'Etat de 1991 à Moscou précipite les événements.
6 septembre 1991 : l'indépendance est reconnue par la communauté internationale. 31 août 1994 : retrait total des troupes russes. En 1999, Mme Vike-Freiberga est réélue présidente de la République de Lettonie pour 4 ans. Mai 2004: La Lettonie rejoint l'Union Européenne et l'OTAN.

La capitale de la Lettonie, Riga, est à cheval sur la Daugava . Les bâtiments allemands centenaires du vieux quartier de Vecriga (Vieux Riga) et la superbe vue depuis le clocher de l'église Saint-Pierre sont deux étapes incontournables d'une visite de la ville. Construit en 1330 pour servir de quartier général à l'ordre de Livonie, le château de Riga sert désormais de résidence au président letton. Plus à l'est de la vieille ville, il est possible d'arpenter de larges boulevard avec le monument de la Liberté, érigé en 1935. Il ne faut pas manquer le musée automobile de Riga, où sont exposés des véhicules ayant appartenu à Gorky, Staline ou encore Khrouchtchev ou Brejnev.
Le château de Rundale, situé à 10 km de Bauska est l'un des monuments les plus exceptionnels de l'art du Baroque et du Rococo en Lettonie. Construit entre 1736 et 1740, comme résidence d'été du duc de Courlande Ernst Johann Biron, le palais n'a pas subi des dommages pendant la guerre mondiale mais a connu une lente dégradation. En 1972, le musée de palais de Rundale a été fondé et la restauration du palais a commencé. Les travaux de restauration sont encore inachevés. A l'arriére, un jardin à la française, projeté mais jamais réalisé, en en cours d'installation. Le complexe comprend le palais avec la cour intérieure, les écuries semi-circulaires, la grande cour des communs, et le parc entouré par un canal. Derriére le canal il y a un terrain de chasse.

Quand partir ? ? Le meilleur moment pour se rendre en Lettonie est entre juin et septembre. La Lettonie est servie par un climat humide et frais un peu adouci par l'influence de la mer Baltique.

Modalités de départ Le passeport est préférable à la carte d'identité sécurisée, en principe suffisante mais il est nécessaire de bien se renseigner avant le départ à ce sujet.



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