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Croisière Jordanie

Pays jeune né du dépeçage des décombres de l'empire ottoman en Asie Occidentale, la Jordanie est aussi un pays relativement petit coincé entre quatre des états arabes les plus importants: Arabie Saoudite, Egypte, Syrie et Irak mais aussi Israël et les territoires palestiniens. Ce dernier voisinage rappelant la communauté historique et culturelle entre jordaniens et palestiniens. Ce pays offre au visiteur le plus beau site du Moyen-Orient : Pétra ainsi que les sites d'al-Karak, de Jerash et le désert du Waldi Rum, propice aux randonnées.

Population : La Jordanie compte 5 611 200 habitants. La majorité vit dans la vallée du Jourdain. On trouve aussi quelques 100 000 bédouins chameliers et plus de 20 000 kurdes circassiens.

Religion : 97,2% de la population est musulmane, principalement de rite sunnite et environ 2.7% de chrétiens orthodoxes vivent en Jordanie surtout à Amman et à Irbid. Sur les 5 millions d'habitants, une grande majorité vit dans la vallée du Jourdain avec 60% qui sont des réfugiés d'origine palestinienne, depuis qu'Israël a annexé la Cisjordanie.

Histoire : En 400 av J.C. les nabatéens fondent Pétra. Puis la période romaine se situe vers 105 ap J.C. Aprés la chute de l'Empire Romain, c'est Byzance qui, à partir du IVeme siécle, occupe la région et impose la religion chrétienne. Pétra devient un siége épiscopale, de nombreuses églises voient le jour. En 629, les chrétiens et musulmans s'affrontent pour la premiére fois et Pétra, se soumet a Mahomet. En 1916, Lawrence d'Arabie souléve la population contre les Turcs. 1914-1918: La premiére guerre mondiale est l'occasion pour les nationalistes arabes (chrétiens et musulmans) de s'attaquer à la Sublime porte. Aprés la déclaration Balfour, les Anglais décident de la création du foyer juif en Palestine. Le général Allenby bat les turcs en Palestine et en Syrie. Mais dès 1920, la région est sous mandat britannique et français.
En 1952 -avénement du roi Hussein- puis en 1967, le pays sera entraîné dans la guerre israélo-arabe. C'est lors de la guerre du Golf que la Jordanie se démarque de Saddam Hussein. En octobre 1994, Jordanie et Israël signent un traité de paix. Le roi Hussein meurt en 1999, son fils lui succéde. Abdallâh prend le contrôle du pays avec Abou Ragheb comme premier ministre.

Il est impossible de venir en Jordanie sans passer par l'ancienne citée Nabatéenne : Pétra. En effet, elle conserve en son sein les témoins du passé prestigieux du royaume des Nabatéens (IVe siécle au IIe av J.C.) que sont les temples funéraires et les tombeaux. On accéde à Pétra par un étroit passage (le Siq), couvert de stéles. Au bout de cet étrange chemin , vous vous retrouverez face au Khazneh, "le trésor", le monument le plus célébre de Petra.
Madaba : Située à 37 Km d'Amman, une petite ville de 35000 habitants. La ville est déjà citée dans la Bible, et ce fut un centre trés prospére sous l'époque Byzantine. Un arrêt à Madaba s'impose surtout pour admirer ses mosaïques. On en trouve partout, y compris dans les vieilles maisons encore habitées. Aujourd'hui elles servent encore, et les gens ont dans leur cuisine ou leur salon des mosaïques de plus de 2000 ans !
Jerash est une ville située à 50 km au nord d'Amman, vous pourrez découvrir le site trés bien conservé d'une ancienne ville Hellénique, Romaine, et Byzantine. Ensablée, et oubliée, la cité est aujourd'hui redécouverte. L'essentiel des vestiges datent du 1er siécle av JC, temples, théâtres, odéons, stades, forum et thermes, les vestiges s'échelonnent jusqu'au IV éme siécle. L'époque chrétienne a laissée quelques églises et cathédrales dont il ne reste bien souvent que les mosaïques (superbes). On y trouve de nombreux monuments d'influence chrétienne comme les églises accolées de Saint-Jean-Baptiste, Saint-Georges et Saints-Cômes-et-Damien.
Amman : capitale de Jordanie, est devenue une ville moderne où il ne faut pas s'attendre à trouver de nombreux vestiges de la vieille ville. En effet, l'arrivée des Palestiniens aprés la seconde guerre mondiale a fait exploser la ville, et les constructions modernes poussent comme des champignons. On peut tout de même admirer un trés beau théâtre, un forum, et l'Odéon datant de l'époque de Ptolémée Philadelphie (II av JC). Toujours dans la ville basse, cernés par les constructions modernes, quelques vestiges du Propylaeum, ou encore surplombant la ville, la citadelle romaine. Autres sites : temple d'hercule, église byzantine, le vestibule du palais Omeyyades.
A 11 Km aprés Madaba, c'est ici, d'aprés la tradition, que Moïse découvrit la terre promise, sans avoir le droit d'y pénétrer : au mont Nebo (900 m) situé non loin de l'embouchure du Jourdain. Par beau temps on peut voir la vallée du Jourdain, la mer morte, l'oasis de Jéricho. Toujours d'aprés la tradition, c'est ici que se situerait la tombe de Moïse.

Quand partir ? Le climat est sec et chaud, conséquence du désert. Cependant, le pays a une saison pluvieuse à l'ouest de novembre à avril. Le meilleur moment pour s'y rendre est : l'automne (mi- septembre à mi-novembre) et le printemps (mi-mars à mi-juin). Dans la dépression créé par la mer Morte, la chaleur est accablante.

Modalités de départ Le visa d'entrée est nécessaire pour les ressortissants de la majorité des pays. Les lois ne cessent de changer, tantôt le visa devant être délivré par une ambassade, tantôt celui-ci est délivré aux frontiére. Le mieux est de consulter le service consulaire le plus proche. Aucune vaccination n'est obligatoire.



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