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Croisière Chypre

Au carrefour des grandes civilisations méditerranéennes, Chypre a connu bien des envahisseurs. Des Egyptiens aux Grecs, de Venise à l'Empire Ottoman et jusqu'aux Anglais, chacun a laissé une empreinte sur cette île. Forte de trésors archéologiques qui remontent au néolithique, Chypre pourrait être l'apanage des amateurs de vieilles pierres. Vu l'ensoleillement et la température de l'eau, ce pourrait aussi n'être qu'une destination pour le tourisme de masse. Mais dans la plaine centrale et à l'ouest dans les montagnes, l'île offre aux rares visiteurs des lieux préservés où il fait bon vivre à l'heure grecque. Ce pays autorise tous les choix : balade culturelle, plage ou même séjour touristique

Population : Chypre compte 900 000 habitants. La trés grande partie des habitants de l'île sont de souche européenne. Prés de 625 000 Chypriotes-grecs vivent dans la zone sud ,dont 25 000 Chypriotes- Turcs (2001). Quelque 88 000 Chypriotes-turcs vivent dans le nord, auxquels s'ajoutent plus de 110 000 colons turcs venus d'Anatolie aprés 1974.

Religion : 77% orthodoxes, 22% musulmans, avec des minorités maronite et arménienne.

Histoire : Dans l'Antiquité, l'île de Chypre appartient à un large monde hellénistique. Puis, en 1191, Richard Coeur de Lion conquiert l'île. En 1489, le pays appartient à Venise, et en 1570, il appartient aux turcs. En 1878, le sultan donne Chypre en bail au Royaume-Uni, qui annexent l'île en 1925. Chypre devient une République indépendante en 1960, ainsi qu'un membre de l'ONU et du Commonwealth. En 1974, les turcs refusent la réunion de l'île à la Gréce et déclarent autonome la partie nord de l'île qui devient « république turque de Chypre nord ». En 1993, Glafcos Cléridés devient président de la partie grecque. En 2003 la perspective de l'entrée de Chypre dans l'Union européenne permet un premier dégel, avec l'ouverture de points de passages sur la ligne verte. Mais le plan proposant d'instaurer un Etat à deux zones, accepté à plus de 65 % par les chypriote turcs, est rejeté à 70 % par les Chypriotes grecs lors d'un référendum. Le 1er mai 2004, la partie grecque de la République de Chypre entre dans l'Union européenne. La reprise des négociations entre les deux communautés, et tout progrés vers une solution à ce conflit qui sépare de fait les deux communautés depuis plus de quarante ans, semble désormais largement conditionnée par l'avancée des négociations d'adhésion de la Turquie à l'Europe. Un petit mot du mythe: Déesse de l'amour, Aphrodite (ou Vénus) est née de l'écume de la mer. Elle aurait été amenée par le vent d'ouest, le zéphyr, sur les rivages de Chypre. Une tradition situe le lieu de naissance d'Aphrodite au lieu du littoral nommé « Pétra tou Roumiou » (le Rocher du Romain), un ensemble de falaises et de rochers impressionnants, un peu à l'Est de l'Ancienne Paphos.

A Chypre, on trouve au centre le massif montagneux du Troodos. Cet îlot de verdure et de fraîcheur qui tranche avec l'aridité de plaines côtiéres est le coeur (et le poumon) de Chypre. L'endroit idéal pour se ressourcer, faire des randonnées en forêt, et se livrer à la méditation. Le Troodos porte en lui l'identité, et même l'âme de Chypre et des Chypriotes. Dans les années 1950, c'est de ces montagnes que l'Archevêque Makarios, héros national, a mené son combat de résistance contre l'occupation britannique. C'est d'ailleurs sur la colline de Throni, non loin du monastére de Kykkos, que reposent ses cendres. Le monastére de Kykkos est l'institution religieuse la plus riche, la plus vénérée et la plus célébre du pays, du moins pour la communauté orthodoxe. Les musulmans ont la Hala Sultan Tekkesi, construite prés de Larnaca à l'endroit ou serait morte la tante du prophéte Mohamed.
Surplombant la mer Méditerranée, Kourion offre de superbes vestiges des époques grecque et romaine. Mais la construction la plus spectaculaire de Kourion est l'amphithéâtre romain de 3 500 places du II éme siécle ap.J.C.
Le Kataklysmos (ou fête du déluge), qui tombe cinquante jours aprés Pâques, est célébré chaque année pendant cinq jours dans toutes les villes côtiéres, mais surtout à Larnaka, où ont lieu les principales festivités. La célébration même de la fête consiste en une joyeuse procession jusqu'à la mer où les participants s'aspergent généreusement d'eau. Cette fête exclusivement chypriote est tout à fait particuliére.
Les 28 et 29 juin, on célébre la fête de Saint Paul à Paphos où l'apôtre séjourna pendant son voyage à Chypre.
Chaque année en septembre, on célébre la Fête du Vin à Limassol. En hommage au fruit de la vigne qui pousse et prospére à Chypre. Dionysos approuverait sûrement cette célébration des vins du terroir qui coulent à flot pendant les dix jours que dure la fête où l'on peut boire gratuitement. La plupart des vignobles à Chypre sont petits et, à certains endroits, encore labourés par les ânes et les boeufs. Les régions vinicoles les plus importantes sont situées sur les versants ensoleillés sud et sud-ouest des montagnes de Troodos. Les vendanges se déroulent fin aout, dans la région viticole d'Omodos. Trois circuits à travers les vignobles, se prêtent idéalement aux excursions en voiture : la région de Limassol Est, qui comprend certains des meilleurs vignobles de raisins noirs et la cave de vinification de Pitsilia, mais aussi la région de Limassol Ouest, avec le charmant village d'Omodos aux maisons blanchies à la chaux, et son pressoir datant de l'Antiquité, ainsi que les deux boutiques des caves de vinification dans le village de montagne de Kathikas.

Quand partir ?Avril à octobre. Trés ensoleillée, Chypre est l'île la plus chaude de la Méditerranée. L'été, on risque une canicule à l'intérieur des terres, en particulier dans la région de Nicosie. A l'ouest, sur les hauteurs, les forêts apportent un peu de fraîcheur tandis que sur la côte, ce sont les vents marins qui atténuent la chaleur. L'eau est à 27°. Automne et Printemps sont eux aussi particuliérement propices à la visite de l'île : les températures sont alors agréables et le bain toujours possible.

Modalités de départ Carte nationale d'identité ou passeport sont suffisants. Aucun vaccin n'est requis



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