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Croisière Caïmanes, Îles

Population : Terres jamaïcaines jusqu'au 18e siècle, les Îles Caïmans abritent une population de plus de 56 800 âmes soit environ 219 habitants au kilomètre carré depuis 2011. Cette population est dominée par les métis à 40 % suivis par les ethnies blanches et noires réunissant chacune 20% des habitants. Les 20% de la population sont composés de différentes ethnies issues de l'immigration. D'après les estimations de 2002, la croissance de la population est de 2,03% avec une espérance de vie plutôt élevée : 81,6 ans pour les femmes et 76,4 ans pour les hommes. Sur ce territoire caribéen d'outre-mer du Royaume-Uni, l'anglais est la langue officielle parlée par la quasi-totalité des Caymanais. Il existe tout de même une petite minorité qui parle toujours l'espagnol sur les trois îles.

Religion : La religion occupe toujours une place importante pour les habitants des îles Caïmans. En témoignent la présence de nombreuses églises chrétiennes comme les anglicans, les baptistes et autres églises protestantes, l'église congrégationaliste et l'Église catholique romaine.

Histoire : L'archipel fut découvert par le navigateur Christophe Colomb en 1503 et attira très vite les pirates des quatre coins du monde jusqu'au 18e siècle. Durant cette période, les îles servaient également de refuge à des déserteurs de l'armée d'Oliver Cromwell, des personnes ayant fui l'Inquisition espagnole ainsi que des marins naufragés. Francis Drake débarqua à Grand Cayman en 1586. À l'époque, les trois îles formant l'archipel s'appelaient déjà Caymanas à cause des crocodiles vivant dans les mangroves et les lacs intérieurs des terres. La véritable colonisation des lieux ne commença qu'en 1660 avec l'arrivée d'un couple de déserteurs de l'armée britannique en provenance de l'île de la Jamaïque. D'après la tradition orale, Isaac Boden fut le premier habitant de l'île. Les îles Caïmans ainsi que la Jamaïque furent attribuées à l'Angleterre par l'Espagne conformément au traité de Madrid en 1670. Les premiers résidents permanents britanniques de l'archipel n'occupèrent les lieux qu'en 1730. Des esclaves d'Afrique furent alors amenés sur les îles pour travailler les terres. Au début du 19e siècle, plus d'un tiers des Caymanais étaient d'origine africaine. L'année 1834 fut marquée par l'abolition de l'esclavage et l'archipel continua à être administré par la Jamaïque. En 1962, les îles Caïmans devinrent une colonie indépendante de la Couronne britannique. Réputées pour être un paradis fiscal, l'on raconte que le roi George III voulait récompenser les habitants en promettant de ne jamais créer d'impôts pour avoir secouru l'équipage de dix navires, dont le HMS Convert où se trouvait son fils, le futur Guillaume IV.

Les villes principales : George est la ville principale des îles Caïmans. Figurant parmi les plus importants centres financiers au monde, elle se situe sur Grand Cayman. Ses belles plages de sable, ses spots de plongée ainsi que ses sites incontournables comme la ferme aux Tortues en font une destination de choix du tourisme aux îles Caïmans.
Pour les passionnés de plongée, Sting Ray City est le meilleur site où s'amuser.
Les amateurs de farniente quant à eux se donnent rendez-vous sur la célèbre plage de Seven Mile Beach. Elle est aussi l'une des plus belles destinations de croisière de toutes les Caraïbes. L'île est desservie par le Grand Cayman airport situé à quelques minutes du centre-ville.
Sur l'île de Little Cayman, le plaisir est aussi au rendez-vous grâce notamment aux plages paradisiaques de Preston Bay et Sandy Point.
Avec les plages de Spot Bay, Halway Ground et Stake Bay, Cayman Brac n'a rien à envier à ses deux sœurs et offre aussi de très bonnes adresses pour farnienter.
Autres sites à ne pas manquer durant le passage dans l'archipel, le village de Bodden Town situé à Grand Cayman vaut également le détour pour ses paysages à couper le souffle. Les férus d'histoire peuvent y visiter la Guard House avec ses deux petits canons et le Gun Square qui sont les principaux bâtiments militaires encore debout sur l'île.

Quand partir ? : Pour visiter les îles Caïmans, il faut obligatoirement se munir d'un passeport valide 6 mois après la date de retour. Les mineurs doivent aussi avoir un passeport individuel pour entrer sur le territoire de l'archipel. Ces derniers n'ont plus besoin d'une autorisation de sortie du territoire pour du moment qu'ils ont leur passeport individuel.

Modalités de départ : Le visa n'est pas pas obligatoire pour les ressortissants français voyageant dans les îles.
Aucun vaccin n'est exigé à l'arrivée sur les terres des îles Caïmans. Il est toutefois recommandé de mettre à jour les vaccins contre la diphtérie, le tétanos, la poliomyélite, les hépatites A et B ainsi que celui contre la coqueluche. Même si le paludisme est quasiment absent sur les trois îles, il faut tout de même se protéger contre les piqûres de moustiques.
Les prises électriques utilisées aux îles Caïmans sont de type américain avec 2 fiches plates. Il faut donc se munir d'un adaptateur.



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