Croisière Belgique

Pour un petit pays, la Belgique offre une étonnante palette de contrastes touristiques allant des plages familiales de la côte aux villes médiévales comme Bruges, Gand, en passant par les forets de les vallées des Ardennes. Le Royaume de Belgique est un pays de l'Europe de l'Ouest. Il compte de nombreuses villes d'art. Anvers et son quartier ancien, le centre de Bruxelles alliant le charme et le modernisme cosmopolite. On pourra même trouver des pistes de ski de fond dans les Ardennes belges.

Population : Avec une population estimée à 10,3 millions d'habitants, la Belgique est un petit pays. Au sein de l'Union européenne, sa population est équivalente à celle du Portugal ou de la Grèce, mais inférieure à celle des Pays-Bas. Elle n'augmente presque plus aujourd'hui. D'une grande densité, elle reste historiquement divisée entre néerlandophones (flamands) et francophones (wallons).

Religion : 96% de catholiques minorités : protestants, anglicans et israélites.

Histoire : La plus ancienne trace de présence humaine en Belgique a été trouvée à Hallembaye (province de Liége), elle date d'environ 800 000 ans. En 843, se fait la division entre la France et la Lotharingie. Jusqu'en 1300, l'essor des villes est alimenté par une conjoncture économique favorable. Une deuxième enceinte s'avére nécessaire. Cette expansion est freinée au XIVe siécle par de nombreuses crises et épidémies de peste. Le nombre de citadins stagne ou recule. La plupart des villes ne retrouvent leur niveau de population de l'an 1300 qu'au XIXe siécle.
A l'issue de la guerre de Cent Ans, la Belgique (à l'exception de la principauté de Liège) et les Pays-Bas actuels sont aux mains des ducs de Bourgogne. Puis Philippe II d'Espagne régne sur ce pays en 1555. En 1579, indépendance des Provinces-Unies, celles du sud restant espagnoles. En 1795, la France occupe le pays. Lorsque Napoléon s'empare du pouvoir, la Belgique est intégrée dans l'empire français. En même temps que la domination française, la révolution industrielle arrive en Belgique, la Wallonie devient une des régions les plus industrialisée d'Europe. La Flandre, elle, reste peu industrialisée, et l'usage du néerlandais y sera sévèrement réprimé par l'Empire. La domination française prendra fin en 1815 avec la défaite de Waterloo. 1831 : Léopold 1er devient le premier roi du pays. En 1885 Léopold II lui succéde. C'est en 1908 que le Congo devient belge.
En 1914, en application du plan Schlieffen, l'Allemagne, en guerre contre la France envahit la Belgique pour contourner les armées française par le nord. La violation de la neutralité belge déclenche l'entrée en guerre du Royaume-Uni. Malgré une forte résistance, l'armée belge emmenée par le roi Albert Ier est rapidement submergée, et le pays est occupé pendant toute la guerre sauf derrière la ligne de front de l'Yser. Après la guerre, la Belgique obtient quelques anciennes colonies allemandes, le Ruanda et le Burundi.
1940 : Seconde guerre mondiale, la Belgique est à nouveau occupée par l'Allemagne. Après avoir mené une bataille désespèrée, le roi Léopold III décide la capitulation, contre l'avis du gouvernement. Cette décision du roi sera considérée par certains comme une trahison. Le roi reste en Belgique comme prisonnier de guerre, refusant d'exercer des fonctions officielles. Abdication de Léopold III en faveur de son fils. 1993: la Belgique devient un état fédéral (Bruxelles, Flandre, Wallonie). En 2003, la coalition des libéraux et des socialistes est reconduite, les verts s'écroulent et l'extrême droite progresse.

Bruxelles : Capitale de la Belgique et centre de l'Union Européenne et de l'OTAN. Parmi les principaux monuments de Bruxelles figurent la Cathédrale St Michel et Ste Gudule (13e-16e siècle) et la célèbre Grand-Place au coeur de la ville. Vous y trouverez l'Hôtel de Ville du début du 15e siécle et la Maison du Roi, abritant le Musée Municipal. Bruxelles compte également parmi d'autres attractions le Mont des Arts, un parc reliant la ville haute à la ville basse; l'élègante Place Royale, et des dizaines de musées intéressants, dont le Musée d'Art Ancien et le Musée d'Art Moderne. La statuette de la fontaine du Manneken-Pis reste le rendez-vous favori des touristes.
Anvers: Ville bouillonnante et historique sur les rives du Scheldt. La Cathédrale de Notre Dame (14e-16e siécle) vaut le détour, aussi bien pour son architecture que pour les chefs-d'oeuvre de Rubens qu'elle abrite. Parmi les autres attractions figurent le Musée Royal des Beaux-Arts, où vous trouverez l'une des plus belles collections au monde d'oeuvres de Pierre Paul Rubens, ainsi que 1.000 autres tableaux de maîtres et 1.500 oeuvres plus récentes; la Maison de Rubens, une superbe bâtisse du 17e siècle où vécut et travailla le célèbre peintre, abritant quelques toiles du maître et de ses collaborateurs, et une multitude d'autres musées et églises.
Bruges : Ville à découvrir de préférence à pied. Bruges, avec ses rues pavées et ses canaux, est surnommée la Venise du Nord. Elle offre diverses attractions, dont la Cathédrale Saint-Sauveur, un superbe exemple de l'architecture gothique du 13e siècle, et ses nombreux trésors. La ville compte plusieurs musées, notamment le Musée de Groeninge, abritant une collection complète et fascinante rassemblant six siècles de peintures flamandes, de Jan van Eyck à Marcel Broodthaers.
Gand: vaut par ses maisons anciennes, son château des comtes, ses musées et sa cathédrale. Gand abrite aussi trois abbayes. Autre intérêt son marché aux fleurs.

Quand partir ? Juin à septembre même si le beau temps n'est pas garanti pendant cette période.

Modalités de départ Carte nationale d'identité ou passeport.



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